3D-печать выходит на новый уровень: жидкий металлПотенциал 3D-печати продолжает расширяться. От роботов-пауков, до искусственных органов, и границ пока не видно.

Исследователи из Университета штата Северная Каролина продвинули эту технологию еще на один шаг. Ими разработан метод печати с использованием жидкого металла.

Майкл Дики и его команда используют для этого сплав галлия и индия. При комнатной температуре он находится в расплавленном состоянии. Если этот сплав вступает в контакт с воздухом, на его поверхности образуется оксидная пленка, достаточно прочная, чтобы удерживать форму оставшегося жидкого объема.

Пока Дики и его команда выдавливают сплав с помощью шприца, создавая различные фигуры. Образующиеся капли легко упорядочить. Из них разработчики создают несложные объемные фигуры.

«То что у нас жидкость, означает, что мы можем окружить ее другим материалом, например резиной. После этого металлические структуры можно вытягивать и деформировать», – объяснил свою идею Дики в интевью New Scientist.

На следующем шаге можно заменить шприц со специальной насадкой на сопла 3D-принтера. Это открывает путь для «печати» гибких электронных устройств и т.п.. Металл нетоксичен, и поэтому может использоваться в самых различных областях.

Стоит лишь отметить, что подобный сплав стоит недешево. По данным New Scientist, он приблизительно в 100 раз дороже пластика, используемого в современных 3D-принтерах.