Имеет ли смысл покупать электронную книгу сегодня?Наблюдая за падением цен на планшеты, многие уже сделали вывод о том, что дни электронных книг сочтены. Насколько оправданы подобные прогнозы? Имеет ли смысл покупать что-то вроде Kindle Paperwhite, когда, добавив 1000—1500 рублей мы можем купить планшет с более широким набором функций, ярким цветным экраном?

Я отношу себя к давним поклонникам электронных книг. Они особенно выручают в длительных поездках. Время идет, технологии совершенствуются, экраны электронных книг становятся четче, появляются дополнительные функции. А сам факт возникновения электронных чернил можно считать одним из главных технологических прорывов. И не последнюю роль в моем позитивном отношении к этим экранам играет их беспрецедентная экономичность. Каждый пиксель на дисплее электронной книги может быть или включен или выключен, и на поддержание этого состояния не требуется тратить энергию. Она исопльзуется только на изменение состояния пиксела — в момент перелистывания страницы. Это замечательно!

Помните, сколько стоили первые электронные книги? Мне вспоминается Kindle за 399 долларов, при том, что с технологической точки зрения он был гораздо слабее современных электронных книг. Это было всего пять лет назад. Сегодня мы можем купить Kindle за 69 долларов, а можно выбрать среди множества конкурентов: PocketBook, Kobo Reader, Nook и т.п. Сегодня мы можем купить электронную книгу с сенсорным экраном от Barnes & Noble Nook Simple Touch всего за 79 долларов.

И не смотря на то, что цены стали настолько заманчивы, самое время поговорить о будущем устройств подобного рода. Большинство «прогрессивных» людей уже имеют смартфоны, а многие из них ежедневно используют планшеты. Имеет ли смысл приобретать в придачу к этому набору e-reader?

Никто не спорит с тем, что мы можем читать литературу с экрана своего мобильного телефона. Для удобства, мы можем установить соответствующую программу: FBReader, Kindle, Nook, Kobo, Apple iBooks, Google Play Reader или что-нибудь еще в этом роде. Многие привыкли к маленькому экрану телефона, и не испытывают дискомфорта при чтении с него. (А у некоторых дисплей смартфона не такой уж и маленький.)

Нечего и говорить, что планшеты еще удобнее для чтения книг, журналов и другой литературы. Что уже говорить о специальных моделях планшетов на Android, основное предназначение которых — чтение книг в электронном формате. Чтобы убедиться в этом, достаточно пять минут подержать в руках Amazon Kindle Fire за 159 долларов. Год назад это устройство было почти верхом технологий, но и сегодня сохраняет достаточную мощь. Это практически полноценный планшет, на котором можно запускать всевозможные приложения, игры, прослушивать музыку и смотреть фильмы. Он обладает великолепным экраном с диагональю 7 дюймов.

Сравним его, скажем, с Kindle Paperwhite за 119 долларов, черно-белый экран (6 оттенков серого) и все нацелено на выполнение одной единственной функции — чтение книг. Добавив всего 40 долларов, вы можете пересесть с велосипеда на Ферари.

Конечно, существует множество доводов в пользу электронных книг. Один из наиболее очевидных: продолжительность автономной работы. На моделях среднего уровня мы можем читать книги несколько недель подряд без подзарядки. Нечего и сравнивать с одним днем у самых лучших планшетов.

Многим также нравится внешний вид электронной бумаги, она гораздо приятнее для глаз, чем матрицы планшетов с задней подсветкой. На ярком свету (например, на пляже) текст на экране электронной книги выглядит заметно более четким. К тому же, эти узконаправленные устройства не отвлекают от чтения желанием поиграть, проверить электронную почту, новости или запустить другое приложение. И еще, 69 или 79 долларов — это в два раза дешевле Kindle Fire, и почти смешная цена, по сравнению с Google Nexus 7 за 199 долларов или Nook HD+ за 269 долларов, не говоря уже об iPad Mini за 329 долларов. Если вы ищите бюджетный вариант для чтения литературы в электронном формате, то простая электронная книга будет лучшим выбором для вас — вы заплатите деньги только за то, что действительно необходимо.

И вместе с тем, придет время (и оно не так уж далеко), когда Amazon, B&N и другие откажутся от дальнейшего производства e-ридеров, во всяком случае, на основе тех технологий, которые используются сегодня. Планшеты выглядят привлекательнее, они могут гораздо больше, а цена на них падает.

Ну, а теперь ответьте сами для себя: Имеет ли смысл покупать электронную книгу сегодня? Или же выделить дополнительную сумму и сразу приобрести планшет? Лично я перехожу во второй лагерь. Я читаю на LCD-экранах уже много лет, и пока не заметил, что они утомляют глаза (как нас пугают некоторые). А если я читаю действительно интересную книгу, то никакие отвлекающие факторы на меня не действуют.